英国海外留学生工作签证或取消 恐慌?失望?淡定?

   

作者髙珲在英国留学

 

    1月31日,英国政府将正式公布国际留学生毕业工作签证细则。但根据英国内政部起草的方案,PSW签证在8周咨询期过后被取消。这意味着,欧盟外的英国留学生毕业后必须回国。
    这一消息无疑给正在英国求学并憧憬着体验几年“纯英式”生活的留学生们造成轰动性的影响,一些计划赴英留学的学生的脚步也因此放缓迟滞。此项政策剧变,让留英学生们如何适从?中国海外留学市场是否因此而重新“洗牌”?对于已经在英国生活工作的华人又将有何影响?一时间,无数的目光聚焦在PSW,聚焦在英国移民签证政策。各方都在翘首等待1月底最终答案的揭晓。
    英国PSW签证(Post Study Worker)是指在英留学的国际学生毕业后的工作签证。英国政府自2008年6月30日正式引入积点计分制(T1),取代之前的IGS签证,旨在让拥有本科,硕士,博士以及毕业文凭的国际留学生毕业后有两年时间在英找工作或者开展商业活动。PSW 签证有效期为2年,但对银行存款的要求较高,申请人银行账户必须盈余800英镑以上,仅仅几个小时余额不足也会遭到拒签,这让一些经济状况欠佳的学生望而却步。
    其实英国政府或将取消PSW的决定并不意外,自从保守党自民党联合政府上台以来,已经开始对欧盟以外的移民实行临时性配额制度,并要在2015年前将英国净移民人数从20万削减到10万以下。每年数以万计涌入英国的海外留学生难免成为“俎下之肉”。加之全球金融危机的负面影响,英国政府削减公共投入开支达810亿英镑,甚至要提高本土学生的学费并不再负担贫困学生减免一年学费的福利政策。本土学生反应激烈,伦敦街头甚至发生商店橱窗被砸的暴力事件。如此剑拔弩张的态势下,英国政府当然不希望大量国际留学生毕业后和本土学生“抢饭碗”以进一步恶化本就岌岌可危的就业形势,给危机四伏、矛盾重重的社会现状雪上加霜。
    然而,英国不愿意也不会放弃国际留学生特别是中国留学生之一巨大“财源”:过去10年,中国赴英留学人数增长了10倍,达4.7万人。而一名学生在英一年的花费按照平均16000磅计算,其总额相当于英国教育产业总值的近1/3。如果PSW完全取消,国际赴英留学人数锐减,此项可观的收入将成“明日黄花”,这对于英国教育产业无疑是致命的打击。据此推断,英国政府或许会先对PSW政策做适当调整,而不是粗暴地“一刀切”。
    反观过去在英拿到工作签证的学生,据笔者了解,他们中的大部分并不能在英国找到称心的工作,有的人即使拿到了PSW,也只是用作自由穿梭中英两国两年的工具,仍旧回国发展事业;有的人找不到理想工作,如果经济条件较好,干脆四处云游。
    而据英国广播公司(BBC)的调查报道,在1000名已经持有PSW的高学历留英毕业生中,其中29%毕业后由于目前经济形势低迷,只能在快餐店、超市从事简单重复性劳动。这不仅让他们心中的英伦梦一天天泯灭在与预期有着天壤之别的工作中,无疑也是对教育资源和社会资源的极大浪费。而这种情况导致的潜在社会不稳定因素被英国移民部门称为“严重而直接地威胁国家安全”。
笔者随机访问了几名正在英国就读MA课程的同学对于取消PSW的看法:
    Henry: 我对PSW其实不是很关心,因为我根本就没打算留在这边工作。而且短期内在英国也不是很容易找到工作,还不如早点回国。
    Iva:谈不上愤慨,但有点儿憋屈,轮不到我做决定是否毕业要回国,就这么把我遣回国了。
Jimmy:我高二就来英国了,已经在英快7年了,现在工作的公司也比较稳定,虽然我现在拿的是PSW,即使取消了,换其他签证公司应该也会给我作担保。而且即使回国,在英的工作经验也会升值,PSW取消从某种程度上说对我是利好消息。
    Sandy: PSW的取消对于想移民的留学生来说无疑是很大的打击,以前可以通过达到居住年限等其他政策达到最终移民的目的,现在似乎希望渺茫了。对于想在英国获取工作经验的同学,这个政策无疑让他们很沮丧,也会使得一大批将要留英的学生考虑留学其他国家,例如政策很宽松的美国。我是准备毕业后就回国,对我没有任何影响,只是觉得对于英国学校的收入有较大影响。
    Nina:我原本的想法是要在毕业之后签一个PSW试试在英国找工作。但是之前签了PSW的学生也大多没有找到工作。可以看出他们中一些人是盲目的选择留下来。就英国目前的就业形势来看,作为国际学生想在英国找份像样的工作越来越难。一分为二的看,毕业回国减少了工作签证期间没找到工作的学生在英不必要的花销,但留学生在毕业高峰期回国,势必会给国内造成更大的就业压力。
    可以看出,几位受访学生的反应相对平静和理智,毕竟英国本来就是非移民国家,其民风相对美国要拘谨和保守得多,整个社会文化的包容性和多元性也较弱。在全球金融危机和英国政府财政紧张的风头浪尖,颁布这样的政策并不出人意料。然而,如果PSW真的取消,留英海归在毕业季(8至10月份)蜂拥回国就业,这无疑是对国内已经相当严峻的毕业生就业压力提出了一大挑战。而“海归”的自我价值估计和职业期待普遍偏高,他们中的大部分都会选择北京、上海、广州等一线城市发展,并不甘于从事基础性工作。对于一直生活在校园里没有经过世事历练的他们,如何面对激烈的竞争,巨大的压力与无数的挑战?无尽的未知与可能都在前方等待着他们,也等待着我。

 

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